¿Cual es el enfermo más antiguo del mundo?

Los restos de una persona enferma más antiguos de los que se tienen constancia son los de una hembra de homo erectus conocida como KNM-ER 1808, y tienen una edad de 1,7 millones de años.

El Homo Erectus fué un homínido, ahora extinto, que habitó África, Asia y Europa entre 1,8 y 300.000 años antes del presente, y que se encuentra entre nuestros antepasados. Eran muy robustos y de talla elevada, llegando a medir hasta 1,80m, su capacidad craneal oscilaba entre los 800 y los 1200 centímetros cúbicos, la medida aumentó a lo largo de la historia. Eran capaces de fabricar herramientas, periodo achelense, y eran capaces de utilizar el fuego.

Este espécimen fué encontrado en 1974 por Kamoya Kimeu en el yacimiento de Koobi Fora en Kenia, y es un espécimen notable ya que permitió a los doctores del Hospital Johns Hopkins de Baltimore determinar la causa de su muerte casi dos millones de años después desde que ocurriera.

Este individuo presenta la caracterísitica de que en sus restos fosilizados aparece una capa de hueso fosilizado anormal, que indica que el individo permaneció inmovilizado y sangró durante semanas o incluso meses antes de morir, ya que tiene que transcurrir un tiempo considerable para que el sangrado de los huesos se osifique y permita que se fosilize. La causa de este sangrado según los científicos se debe a un envenenamiento por exceso de vitamina A, llamado Hipervitaminosis A.

Actualmente la Hipervitaminosis A no es una patología muy habitual, excepto en algunos fanáticos de la comida sana que creen que si un poco de vitamina A es bueno mucho será mejor, pero antiguamente era más común, particularmente en el caso de exploradores árticos, que en algunos casos tenían que comerse a sus perros para poder sobrevivir a sus expediciones. Los esquimales y otros habitantes de la regiones árticas creen que los hígados de los carnivoros son venenosos, y tienen buenas razones para ello, ya que sin importar su dieta, todos los animales ingieren vitamina A y almacenan su exceso en el hígado, donde nunca se metaboliza. Los carnivoros, cómo los perros, los leones o los osos, comen otros animales, incluyendo sus hígados, y debido a que comen tantos hígados se acumula tanta vitamina A en el suyo, que incluso comiendo un solo hígado de carnivoro puedes padecer hipervitaminosis A, que es lo que le ocurrió a KNM-ER 1808.

Los efectos de la Hiperrvitaminosis A són, entre otros, pérdida de pelo, desprendimiento de la piel, y desprendimiento del periósteo, el tejido duro y fibroso que envuelve los huesos, cuando los músculos realizan cualquier esfuerzo físico, como por ejemplo andar. Entre el periósteo y el hueso hay vasos sanguineos que se desgarran al desprenderse el periósteo, provocando un sangrado, que al coagularse aumenta la separación entre el hueso y el periósteo, cubriendo la superficie del hueso con coágulos, que al cabo de un tiempo se osifican, tal y como le ocurrió a KNM-ER 1808.

Un individuo afectado con un grado tan alto de hipervitaminosis A sin duda tuvo que estar inmobilizado e indefenso, soportando inmensos dolores por un largo periodo de tiempo antes de morir, pero como ya he dicho antes, tardó en morir varias semanas, dado que alguien en su estado no hubiera durado ni dos días en la sabana plagada de depredadores en la que vivian nuestros ancestros, alguien se ocupó de protegerla de los depredadores y cuidarla, trayéndole agua y comida hasta que murió. Sus huesos són por último, el testimonio de los orígenes de los fuertes lazos de la solidaridad y el amor, que exceden enormemente los lazos de amistad que podemos ver entre otros primates no humanos como los chimpancés o los gorilas.

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¿Cual fué la primera estación espacial?

La primera estación espacial fué la estación soviética Salyut 1, fué puesta en órbita por un cohete Protón K el 19 de Abril de 1971.

Esta estación se construyó después del discurso de Brezhnev de octubre de 1969 sobre las estaciones espaciales, cuyo objetivo era usar la exploración espacial como cortina para ocultar al mundo su agresiva política interior. Este discurso, que recordaba en muchos aspectos al de “el hombre en la Luna” de Kenedy, decía que el objetivo soviético había sido desde siempre contruir estaciones espaciales, por lo tanto no les quedaba más remedio que adelantarse a los Estados Unidos en el lanzamiento de la primera estación espacial, que la NASA preparaba para 1973, el lanzamiento del Skylab.

Con el fin de que el programa espacial soviético se ajustara al discurso pacifista de Brezhnev, se decidió dar un uso civil a la futura estación Almaz, y para ello se entregaría el casco de la Almaz al taller de Korolev, el cual se encargaría de construir los sistemas internos y la configuraría para que pudiera acoplarse a las naves Soyuz. Para el lanzamiento se usaría el cohete Protón construido en el taller de Chelomey.

Durante los siguientes dieciocho meses los dos talleres trabajaron a destajo para lograr que la estación estuviera lista. Para el taller de Chelomey las cosas resultaron bastante sencillas ya que llevaban trabajando en la estación desde hacía varios años, pero el taller de Korolev partía prácticamente de cero, por lo que desmontaron secciones enteras de la nave Soyuz y las incorporaron apenas sin modificar al casco de la Almaz, además, para reducir tiempo y dinero los esquipos se simplificaron todo lo posible, usando ordenadores obsoletos y se suprimió buena parte del equipo científico acordado.

La Salyut era una serie de cuatro cilindros concéntricos y medía 20 m de longitud y tenía un diámetro máximo de 4 m, con un volumen de 100m^3. El primer compartimento era el compartimento de transferencia y servía para comunicar la Salyut con las naves Soyuz. El segundo compartimento, era el más grande y servía como compartimento principal, donde la tripulación vivia y hacía la mayoría de los experimentos. El tercer compartimento tenía los sistemas de comunicaciones y soporte vital, además de otros sistemas auxiliares. Por último, en el cuarto compartimento es donde se encontraban los motores de la estación espacial, responsables del control de actitud, así como los depositos de oígeno y agua y los sistemas de regeneración. En el exterior se econtraban dos sets de paneles solares que proveían de energía la estación y los radiadores del sistema de regulación de temperatura.

La primera tripulación de la Salyut fué lanzada al espacio el 23 de Abril de 1971, en la misión Soyuz 10, que fué lanzada al espacio usando la cápsula Souyuz 7K-OKS, diseñada para que pudiera acoplarse a la estación espacial. Estaba formada por los cosmonautas : Vladimir Shatalov como comandante, Alexei Yeliseyev como ingeniero de vuelo y por último, por Nikolai Rukavishnikov como ingeniero de pruebas. Por desgracia un fallo en la conexión entre lacápsula y la estación espacial impidió que los cosmonautas pudieran entrar en la estación de un modo seguro y la misión fué abortada, retornando los cosmonautas a la Tierra ilesos.

La segunda tripulación fué lanzada al espacio unos meses después, el 6 de Junio del mismo año y fué la primera visita con éxito a la estación espacial rusa. La tripulación estaba formada por el comandante Gregory Dobrovolski, el ingeniero de vuelo Vladislav Volkov, y el ingeniero de pruebas Viktor Patsayev. La tripulación permaneció en la estación 23 días, estableciendo un record de permanencia en el espacio que sólo fué superado por los norteamericanos con el Skylab en 1973. La estancia de los cosmonautas en la estación fué muy productiva ya que realizaron varios experimentos e incluso realizaron transmisiones televisivas en vivo. Por desgracia, al final de la misión los cosmonautas murieron durante la reentrada debido a la rotura de una válvula de ventilación que provocó la despresurización del módulo de descenso.

La estación reentró en la atmósfera terrestre el 11 de Octubre de 1971, habiendo permanecido en el espacio 175 días.

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¿Cómo funciona la Ley d’Hont?

Esta es una entrada atípica en este blog porqué en general no me gusta meterme en temas políticos, y este blog es o pretende ser, un blog de divulgación científica, pero como estoy hasta los cojones de la banda de vagos y corruptos que hay en el gobierno, la oposición y la madre que los parió, he decidido hacer una excepción.

La ley d’Hont es un sistema de recuento de votos que favorece de una manera escandalosa a los partidos más votados.

Para empezar, se ordenan las candidaturas de mayor a menor en función de los votos obtenidos y las candidaturas con menos de un 3% de votos son eliminadas directamente. Además, según la constitución española, la circumscripción electoral para las elecciones generales es la provincia, eso quiere decir que, aunque un partido se pase del 3% en el recuento de votos nacional, si provincia a provincia no llega al 3%, queda eliminado.

Después, se dividen los votos de cada candidatura entre 1, 2, 3,… en función del número de diputados asignados a cada circumscripción. Por ejemplo si hay cinco diputados asignados en provincia, el número de votos de cada partido se divide por 1, 2, 3, 4 y 5.

Para terminar, se cojen los cinco cocientes más altos y se les asigna un diputado, en caso de empate, el diputado lo obtiene el partido político con más votos, si también hay empate a votos, el primer escaño se obtiene por sorteo y los demás de forma alternativa.

Aquí y aquí podeis ver dos sitios donde explican el Sistema d’Hont de un modo interactivo.

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¿Qué es el proyecto HAARP?

El proyecto HAARP (proyecto de investigación de auroras activadas mediante altas frecuencias) es un proyecto de investigación estadounidense que, al igual que su equivalente ruso, el proyecto SURA, está estudiando los procesos naturales que ocurren en la ionosfera.

El proyecto HAARP se lleva a cabo en la Estación de Investigación HAARP, que se encuentra situada en la localidad de Gakona, Alaska, al oeste del Parque Nacional Wrangell-San Elías. En el mismo lugar en el que se encotraba uno de los muchos OHT (radar por encima del horizonte) construidos en las décadas de los 50 y 60 como sistemas de aviso temprano.

Los objetivos del proyecto HAARP son estudiar la ionosfera terreste para tratar de comprender mejor como la actividad solar y las telecomunicaciones terrestres modifican la estructura de la ionosfera. Esto permitirá a los científicos desarrollar mejores sistemas de telecomunicaciones y mejorar los existentes para hacerlos más fiables. Para ello la estación de investigación cuenta con varios instrumentos científicos como són el IRI, (instrumento de investigación ionosférico), varios radares de VHF y UHF, receptores de alta frecuencia, varias cámaras ópticas y otros intrumentos como dos magnetómetros y una digisonda.

El instrumento principal, el IRI, es un transmisor de alta frecuencia que actua como calentador ionosférico. Está formado por 180 antenas distribuidas en una matriz de 15 por 12 que ocupa una extensión de 13 hectareas, cada antena está formada por un dipolo que puede se polarizado linealmente. El IRI se usa principalmente para energizar temporalmente una parte de la ionosfera para estudiar los procesos naturales que ocurren en ella.

Para más información visitar la web del HAARP: http://www.haarp.alaska.edu/

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¿Cuál es el mayor artrópodo del mundo?

El mayor artrópodo del mundo es el cangrejo araña japonés, se trata de un crustaceo decápodo que pertenece al infraorden de los Brachyura como la mayoría de los cangrejos del mundo, y se encuentra dentro del grupo de los cangrejos araña que se caracterizan por tener un caparazón triangular.

Este cangrejo tiene las patas más largas de todos los artópodos, que pueden llegar a medir hasta 3,8 metros de pinza a pinza, su cuerpo tiene un diámetro de unos 20 centímetros y pueden llegar a superar los 20 kg. Sus pinzas són más poderosas que la mandíbula de un cocodrilo y pueden llegar a inyectar pequeñas dosis de un anticoagulante para defenderse de sus depredadores, pero pese a su apariencia feroz tienen un carácter bastante apacible. Otra característica de estos cangrejos es que són ciegos pero compensan esa “discapacidad” con un oido muy fino y por tener unos pelos sensibles a las ondas de sonido submarinas, lo que les permite captar ondas de sonido aún cuando sus propios oídos no pueden hacerlo.

Se encuentran en las costas del sur de la isla japonesa de Honshū  aunque también se han encontrado algunos ejemplares al norte de Taiwan. Suelen vivir a profundidades de entre 50 y 600 metros. En su habitat natural se alimentan de marisco y de criaturas muertas y pueden llegar a vivir unos cien años. Además son capaces de adherir elementos de su entorno como algas para camuflarse con su entorno, cuando cambian de entorno su camuflaje tembién cambia por lo que también se conocen como cangrejos decorativos o enmascarados.

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¿Donde aterrizó el Apolo 11?

La misión de Apolo 11 de la NASA fué la misión que llevó por primera vez en la historia a seres humanos a otro cuerpo celeste, la Luna. El Apolo 11 fué impulsado por un cohete Saturn V que fué lanzado desde Cabo Kenedy. Los tripulantes de la misión fueron Neil Amstrong, Michael Collins y Edwind “Buzz” Aldrin.

El módulo lunar Eagle aterrizó el 20 de Julio de 1969 a las 20:17:39 h UTC (tiempo universal coordinado), al sur del Mar de la Tranquilidad, al este de los cráteres Ritter y Sabine, más concretamente en las coordenadas 0º40’27” norte y 23º28’23” este. Allí dejaron una placa conmemorativa, así como varios intrumentos científicos, el ALSEP (paquete de experimentos de superficie lunar Apollo), un retroreflector que se usó para determinar la distancia que hay entre la Tierra y la Luna en el Lunar Laser Ranging experiment, un detector sísmico pasivo, utilizado para detectar y medir terremotos en la Luna y la bandera norteamericana que curiosamente fué tumbada por los motores del módulo Eagle al despegar en el vuelo de regreso a la Tierra.

Otro dato curioso es que en realidad no aterrizaron donde tenian que aterrizar, en realidad se pasaron de largo unos metros y aterrizaron con sólo 25 segundos de combustible sobrante, muchísimo menos que el resto de misiones Apollo, esto último se debió a un fallo en un sensor.

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¿Por qué el mar es azul?

Contrariamente a lo que cree mucha gente, el mar no es azul porqué refleje el color del cielo; el mar es azul porqué las moléculas de agua absorben con mayor facilidad las longitudes de onda larga (rojo, naranja y amarillo) y refleja las ondas más cortas, verde y azul; al reflejarse, estos colores son captados por nuestros ojos.

Si bien el agua es incolora porqué toda las longitudes de onda la atraviesan, cuando nos encontramos con una gran cantidad de agua, que además está mezclada con otras sustancias como la sal o el carbonato de calcio es más difícil que la luz las atraviese, y parte de esta luz es reflejada. Cuanta más profundo es el mar mayor es la cantidad de agua y más luz se refleja, por eso el horizonte parece de un color azul más intenso que la orilla. También es cierto que el color del mar se ve alterado si hay una gran cantidad de sedimentos y basura en suspensión, en algunos casos extremos se ve de color marrón y también es cierto que puede verse de color azul o verde de acuerdo a la profundidad de las aguas ya a la presencia de vegetación submarina.

En resumen, el color del mar está relacionado con la posición del Sol, la presencia o no de nubes en el cielo y la agitación de las aguas.

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¿Qué dice el teorema de la bola peluda?

El Teorema de la bola peluda es un teorema de topología algebraica que dice que si tenemos un campo vectorial tangente a una superficie esférica, como mínimo existe un vector en dicha superficie que es cero. Es decir, si suponemos que tenemos una bola peluda en el que en cada punto de su superficie hay un vector tangente a ella, un pelo, no es posible peinar esta bola sin crear un remolino. Este resultado es un resultado topológico y podemos encmarcarlo dentro de la teoría del punto fijo; fué propuesto por Pointcaré y demostrado posteriormente por Brouwner.

Este teorema tiene aplicaciones en la metereología, como en la Tierra siempre hay algo de viento y podemos considerar que el viento es un campo vectorial en dos dimensiones, el teorema nos dice que siempre tiene que haber por lo menos un punto en la superficie de la Tierra en el cual el viento sea cero, esto desde un punto de vista físico quiere decir que por lo menos siempre habrá un ciclón en alguna parte de la Tierra. Esto no es estrictamente cierto ya que el aire de la atmósfera tiene varias capas una encima de la otra, por lo tanto, para cada capa tiene que haber un punto en el que la velocidad horizontal del viento sea cero.

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¿Cómo funcionan las centrales nucleares del tipo BWR?

Las centrales nucleares del tipo BWR (reactor de agua hirviendo) como la recientemente famosa central nuclear de Fukushima son un tipo de central nuclear diseñado en los años cincuenta por General Electric.

Funcionan usando agua ligera que utilizan como moderador y como refrigerante; el agua se calienta en el interior del núcleo hasta convertirse en vapor y luego ese vapor es convertido en energía eléctrica gracias a una turbina, después el agua pasa por un condensador que la vuleve líquida y es devuelta al reactor completando el circuito.

Las ventajas que presentan este tipo de centrales frente a las centrales PWR (reactores de agua a presión) son:

  • La vasija del reactor está sometida a una presión y a una irradiación relativamente  bajas ya que operan a temperaturas menores que los reactores PWR, esto hace que la vasija del reactor no se vuelva fragil con la edad.
  • El rendimiento de este tipo de reactores es mayor que el de los reactores PWR.
  • Són reactores muy estables y controlables.

Los inconvenientes:

  • La vasija del reactor es mucho más grande que las vasijas de los reactores PWR, esto los hace más caros.
  • Las barras de control tienen que introducirse desde abajo y aunque detienen por completo la reacción de fisión, el reactor sigue generando calor por lo que hay que seguir enfriando el núcleo de la central durante unas semanas para evitar que el calor residual lo funda.
  • La turbina se contamina por elementos radiactivos de vida media corta.
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¿Cuál es el exoplaneta más cercano?

El exoplaneta más cercano se llama Epsilon Eridani b y se encuentra en Epsilon Eridani, una estrella de la constelación de Eridanus que se encuentra a sólo 10,8 años luz del Sol. Es la novena estrella más cercana al Sol y la tercera estrella más cercana visible a simple vista.

Epsilon Eridani, también conocida cómo HD22049 es una enana naranja de tipo espectral K2, muy parecida al Sol ya que tiene una masa de 0,83 masas solares y un radio de 0,895 radios solares, pero es más fría, su luminosidad es de solo 0,28 veces la del Sol. El sistema Epsilon Eridani también incluye a dos cinturones de asteroides que se encuentran a 3UA y a 20UA respectivamente, la estructura de este último cinturón de asteroides indica que podría haber otro planeta en órbita a Epsilon Eridani, Epsilon Eridani c que fué anunciado en 2002 por Alice Quillen y Stephen Thorndicke, pero todavía no ha podido ser confirmado. De confirmarse su existencia, sería el primer exoplaneta joviano con una insolación parecida a Neptuno. También se ha etectado un cinturón de asteroides y cometas, parecido a nuestra Nube de Ort.

Epsilon Eridani b, es un planeta bastante parecido a Júpiter, tiene una masa de 1,55 veces la masa de Júpiter y la distancia media a su estrella es de 3,4UA. La existencia de este planeta se sospechaba desde 1990 cuando el equipo canadiense dirigido por Bruce Campell y Gordon Walker lo detectaron, pero sus observaciones no fueron lo bastante precisas y hubo que esperar hasta el 7 de Agosto del 2000 para que el equipo dirigido por Artie Hatzes anunciara su descubrimiento.

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