¿Cómo funcionan las centrales nucleares del tipo BWR?

Las centrales nucleares del tipo BWR (reactor de agua hirviendo) como la recientemente famosa central nuclear de Fukushima son un tipo de central nuclear diseñado en los años cincuenta por General Electric.

Funcionan usando agua ligera que utilizan como moderador y como refrigerante; el agua se calienta en el interior del núcleo hasta convertirse en vapor y luego ese vapor es convertido en energía eléctrica gracias a una turbina, después el agua pasa por un condensador que la vuleve líquida y es devuelta al reactor completando el circuito.

Las ventajas que presentan este tipo de centrales frente a las centrales PWR (reactores de agua a presión) son:

  • La vasija del reactor está sometida a una presión y a una irradiación relativamente  bajas ya que operan a temperaturas menores que los reactores PWR, esto hace que la vasija del reactor no se vuelva fragil con la edad.
  • El rendimiento de este tipo de reactores es mayor que el de los reactores PWR.
  • Són reactores muy estables y controlables.

Los inconvenientes:

  • La vasija del reactor es mucho más grande que las vasijas de los reactores PWR, esto los hace más caros.
  • Las barras de control tienen que introducirse desde abajo y aunque detienen por completo la reacción de fisión, el reactor sigue generando calor por lo que hay que seguir enfriando el núcleo de la central durante unas semanas para evitar que el calor residual lo funda.
  • La turbina se contamina por elementos radiactivos de vida media corta.
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