¿Existen los vampiros?

Hay tres especies de murciélagos que se alimentan exclusivamente de sangre, el vampiro común, el vampiro de patas peludas y el vampiro de alas blancas, estos vampiros se extienden por todo centro y sudamérica.

Los vampiros, a diferencia del resto de los murciélagos, tienen un hocico corto, cónico y sin el pliegue membranoso de piel en la nariz que tienen la mayoría de especies de murciélagos, en su lugar tienen unas almohadillas desnudas con surcos en forma de U en la punta; además han desarrollado termoreceptores en su nariz para poder detectar las zonas que transportan más sangre de sus presas, y su saliva contiene una proteina que evita que la sangre de dichas presas se coagule mientras se alimentan, la draculina.

El vampiro común se alimenta de cualquier animal de sangre caliente, pero tanto el vampiro de patas peludas como el vampiro de alas blancas sólo se alimentan de la sangre de aves. Los vampiros nunca cortan venas o arterias ni chupan la sangre, en lugar de eso hacen cortes de unos 5mm de profundidad y lamen la sangre que mana de ellos, si el huesped tiene pelo en esa zona, usan sus colmillos como si fueran navajas de barbero para afeitarla.

Los vampiros necesitan unos 20 gramos de sangre al día, una cantidad relativamente pequeña, y mueren si se pasan dos días sin comer, para evitar eso, los vampiros pueden regurgitar parte de la sangre que han comido esa noche, y darsela a los miembros de su família que no hayan podido comer. Otra característica peculiar de estos murciélagos es que si una madre muere, sus hijos son adoptados por otras hembras de la misma família.

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¿Cómo se producen los terremotos y los maremotos?

Hay varias causas que provocan los terremotos, la más común es el choque de las placas tectónicas y a la liberación de energía en el curso de una reorganización brusca de materiales de la corteza terrestre al superar el estado de equilibrio mecánico. Los más importantes y frecuentes se producen cuando se libera energía potencial elástica acumulada en la deformación gradual de las rocas contiguas al plano de una falla activa, otros terremotos són causados por erupciones volcánicas, por el hundimiento de cavidades cársticas, por el impacto de meteoritos y debido a pruebas nucleares.

El punto central o de ruptura, donde se produce el terremoto en el interior de la Tierra se llama hipocentro y el punto de la superficie terrestre que está justo encima del hipocentro, se llama epicentro.

Los terremotos tectónicos se suelen producir en zonas donde la concentración de fuerzas generadas por los límites de las placas tectónicas dan lugar a movimientos de reajuste tanto en el interior como en la superficie de la Tierra. Debido a esto los seísmos de origen tectónico están íntimamente asociados con la formación de fallas geológicas. Se suelen producir al final del ciclo sísmico, el período durante el cual se va deformando el interior de la Tierra; esta deformación se liberará más tarde repentinamente; dicha liberación se corresponde con el terremoto, tras el cual la deformación comienza a acumularse nuevamente.

Si los terremotos se producen en el mar o en los océanos, vienen acompañados de maremotos o tsunamis ya que los terremotos provocan desplazamientos de grandes masas de agua. El tamaño del tsunami está determinado por la magnitud de la deformación vertical y la profundidad del fondo marino. No todos los terremotos generan maremotos, sólo aquellos con una magnitud considerable y el hipocentro a la profundidad adecuada.

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¿Quien descubrió los Rayos-X?

El descubrimiento de los Rayos-x ocurrió el 8 de Noviembre de 1895 y fué el producto de la minuciosa investigación y experimentación de Wilhem Conrad Röntgen con un tubo de rayos catódicos, llamado Tubo de Crookes, y una bobina de Ruhmkorff.

Cuando Röntgen analizaba los rayos producidos con el tubo de rayos catódicos lo tapaba con una funda de cartón negro, para evitar la fosforescencia violeta que los rayos catódicos producian en las parades de vidrio del tubo, ya que necesitaba un ambiente oscuro para realizar sus estudios. Al conectar su equipo por última vez, observó un débil resplandor amarillo-verdoso a lo lejos: sobre un banco próximo había un pequeño cartón con una solución de cristales de platino-cianuro de bario, en el que observó un oscurecimiento al apagar el tubo. Al encender de nuevo el tubo, el resplandor se producía nuevamente. Repitió el experimento varias veces y determinó que los rayos eran muy penetrantes, pero invisibles, y los llamó rayos-x o rayos incógnita ya que no sabía que eran, o como se producían.

Las semanas siguientes se dedicó a realizar varios experimentos para determinar la naturaleza y las propiedades de los rayos que había descubierto, y observó que los rayos atravesaban grandes capas de papel e incluso metales menos densos que el plomo.

El 22 de diciembre de 1885, decide practicar la primera prueba con humanos. Como no podía manejar al mismo tiempo su aparato, la placa fotográfica de cristal y exponer su mano a los rayos, le pidió a su esposa que colocase la mano sobre la placa durante quince minutos. Al revelar la placa de cristal, apareció una imagen histórica en la ciencia: los huesos de la mano de Berta, con el anillo flotando sobre estos, la primera imagen radiográfica del cuerpo humano.

La noticia del descubrimiento de los rayos “X” se divulgó con mucha rapidez por todo el mundo y Röntgen fue objeto de múltiples reconocimientos y premios, entre ellos el Premio Nóbel de Física de 1901.

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¿Qué dice el Teorema del sándwich de jamón y queso?

El Teorema de Stone-Turkey o Teorema del sanwitch de jamón y queso, es un teorema la teoría de la medida, una rama de las matemáticas, que dice que dados n objetos mensurables en un espacio de dimensión n, es posible dividir dichos objetos en dos partes iguales con un hiperplano de dimensión n-1.

Cuando n=3 el teorema es más conocido como el Teorema del sanwitch de jamón y queso, en el que los tres objetos son un trozo de jamón, un trozo de queso y dos trozos de pan, un sandwitch, que puede ser cortado por la mitad con un único corte, un plano, de manera que cada mitad tenga la misma cantidad de pan, jamón y queso. En dos dimensiones se conoce como el Teorema de la tortita, cortando dos tortitas de grosor despreciable, con un único corte, una recta.

La primera aparición del Teorema del sandwich de jamón para n=3 fué en 1938, donde Hugo Steinhaus y Stefan Banach resolvieron el problema de cortar tres sólidos con un plano a través de una reducción del Teorema de Borsuk-Ulam. El documento plantea la cuestión de dos formas: primero, formalmente, como “¿Es siempre posible biseccionar tres sólidos, colocados arbitrariamente, con la ayuda de un plano adecuado?” y segundo, informalmente, como “¿Podemos colocar un trozo de jamón bajo un cuchillo de forma que se corte carne, hueso y grasa en dos mitades?”. Más tarde, el documento ofrecía una prueba del teorema.

Más recientemente, en 1942, Stone y Tukey se refirieron a este problema, por lo que también se le conoce como el “Teorema de Stone-Tukey”. En este artículo demostraron una versión n-dimensional del teorema en casos más generales.

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¿Qué son las manchas solares?

Las manchas solares son regiones de la superficie solar con una temperatura más baja que la región circundante y con una fuerte actividad magnética. En las manchas solares hay dos regiones claramente diferenciadas: la umbra, que es la parte más interior y tiene una temperatura muy baja, unos 4000K, y la penumbra que es la parte más externa y cuya temperatura ronda los 5600K. El Sol tiene una temperatura de unos 6000K. Los detalles de la creación de las manchas solares todavía son cuestión de investigación, pero está bastante claro que las manchas solares están relacionadas con variaciones locales del campo magnético solar que crean depresiones en la superficie del Sol.

Las manchas solares aparecen en grupos bipolares cuyos componentes tienen polaridades opuestas. El número de manchas solares sigue un ciclo de unos 11 años al final del cual la polaridad de las manchas y del Sol se invierten pasando de norte/sur y de sur/norte, por lo tanto el periodo magnético solar es de 22 años.

La cantidad de manchas solares está relacionada con la variación de la actividad solar. Como las manchas solares son más oscuras, es natural suponer que más manchas solares signifiquen menos radiación solar, pero las las áreas circundantes son más luminosas y el efecto global es que más manchas solares se asocian a un sol más luminoso. Ha habido intentos de relacionar el ciclo solar con las variaciones del clima de la Tierra, de hecho durante el Mínimo de Maunder, en el que ninguna mancha solar fué vista en 70 años, hay datos que nos indican que la Tierra pudo haberse enfriado hasta 1K, y hay estudios que relacionan la actividad solar con el crecimiento de los anillos de los árboles, otro indicador del clima ya que los anillos són más gruesos en periodos de fuerte actividad solar y más finos en periodos de poca o ninguna actividad. También hay relación entre la actividad solar y el estado de la ionosera y esto nos ayuda a predecir las condiciones de propagación de la onda corta o las comunicaciones por satélite.

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¿Cuál es el diamante más grande del universo?

Los diamantes son una forma alotrópica del carbono, donde los átomos de carbono se encuentran en una estructura cristalina cúbica centrada en las caras. El diamante es el material más duro y mejor conductor térmico que se conoce. Es la segunda forma más estable del carbono pero es muy difícil que el carbono adopte esta forma, ya que el grafito requiere unas condiciones muy específicas para convertirse en diamante.

Para que el grafito se convierta en diamante necesita una presión muy alta, de entre 45 a 60 kilobares y una temperatura relativamente baja, aproximadamente 900 a 1300ºC. Estas condiciones sólo se encuentran en dos lugares en la Tierra, el manto de la litosfera, que se encuentra debajo de las placas continentales,  a una profundidad de entre 140 y 190Km, y en los cráteres de los meteoritos. Algunos de los diamantes formados en el impacto de un meteorito tienen una estructura distinta a los diamantes formados en el interior de la Tierra, su estructura cristalina en lugar de ser cúbica es hexagonal.

Los diamantes también pueden formarse en el espacio debido a las supernovas, y además se sabe que las enanas blancas tienen un núcleo formado por carbono cristalizado, es decir, son diamantes gigantes.

El diamante más grande del universo, por ahora, es BPM37093, una enana blanca que se encuentra a 50 años luz en la constelación de Centauro. Se cree que su diámetro es de unos 4000Km, ligeramente mayor que el de la Luna, y se le ha bautizado como Lucy por la canción de los Beatles: Lucy in the Sky with diamonds. Fué descubierto en Septiembre de 2003 por astrónomos de la Universidad de Harvard.

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Año Internacional de los Murciélagos

Este año se celebra el Año Internacional de los Murciélagos, con ello se pretende concienciar al público sobre la importancia de los murciélagos en los ecosistemas terrestres y los beneficios que aportan a la agricultura ya que consumen una gran cantidad de insectos dañinos para las cosechas. Con este fin varias organizaciónes tanto europeas como internacionales organizarán actividades para acercar los murciélagos al público en general para tratar de evitar los prejuicios tradicionales que despiertan.

Los murciélagos quizá sean misteriosos e incomprendidos pero son el único mamifero volador y son ensenciales en nuestro entorno. Descubrir como los murciélagos contribuyen a nuestra rica biodiversidad y bienestar, a través de la polinización, dispersión de semillas y control de plagas entre otros, en bosques, selvas, praderas y ciudades son otro de los objetivos de esta celebración.

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¿Cuál fué el primer exoplaneta descubierto?

El primer exoplaneta fué descubierto en 1992 orbitando el púlsar PSR B1257+12 que se encuentra en la constelación de Virgo a 980 años luz de la Tierra. El púlsar fué descubierto en 1990 por el astrónomo Aleksander Wolszczan usando el radiotelescópio de Arecibo y poco después de su descubrimiento se detectaron anomalías en su periodo, los púlsares tienen un periodo de rotación muy regular, el estudio de estas anomalías para determinar que las producia, llevó al descubrimiento de dos exoplanetas con un tamaño parecido a la Tierra, PSR B1257+12A y PSR B1257+12B.

Hay dudas acerca del origen de estos exoplanetas, unos creen que son los núcleos de antiguos gigantes de gas cuya atmósfera fué destruida por la supernova que dió lugar al púlsar mientras que otros creen que se formaron con los restos de la supernova.

En 2007 se confirmó el descubrimiento de otro planeta en este sistema solar el PSR B1257+12C y además se descubrió un posible cinturón de asteroides llamado PSR B1257+12D que todavía no se ha confirmado.

El primer planeta descubierto orbitando una estrella de la secuencia principal es Pegasi 51b que se encuentra orbitando a Pegasi 51, una estrella de la constelación del Pegaso que se encuentra a 47,9 años luz de la Tierra. El descubrimiento fué anunciado el 6 de Octubre de 1995 por Michel Mayor y Didier Queloz.

Pegasi 51b es un planeta del típo Júpiter caliente, tiene una masa de 0,47 masas de júpiter y se encuentra a una distancia de 0,052 unidades astronómicas. Fué llamado informalmente Belerofonte.

El descubrimiento de planetas como Pegasi 51b ha trastocado totalmente los modelos de formación planetaria en vigor ya que según los modelos existentes estos planetas no deberían existir. Actualmente se han descubierto más de 450 planetas como él. El replanteamiento de los modelos de formación y evolución planetaria aún prosigue hoy día con el descubrimiento de más mundos extraños con órbitas y masas todavía más extremas.

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¿Las antenas de los móviles provocan cáncer?

NO

¿Por qué?

La mayor fuente de radiación electromagnética del Sistema Solar es el Sol. Nuestra atmósfera, aunque nos proteje de gran parte de esta radiación, es transparente en la zona de radio en la que operan los teléfonos móviles,* tal y como podemos ver en la imagen inferior, si no fuera así, no existirían las comunicaciones por satélite. Como la atmósfera es transparente en la zona de radio a todo ser al que perjudicara este tipo de radiación ya murió hace mucho tiempo. Tampoco hay que olvidar que los móviles al ser muy pequeños la potencia de las señales que emiten es muy pequeña comparada con la radiación solar que llega a la superfície terrestre, 2 vatios frente a los más de 1000 vatios del Sol.

Las razón por la que hay gente que cree que las antenas provocan cáncer es que se encuentran en lugares en los que hay más personas afectadas por esta enfermedad. Esta gente confunde casualidad con causalidad y no ven que otro fenómeno que no tienen en cuenta podría relacionar estos dos sucesos independientes entre si, la densidad de población. Las antenas de telefonía se encuentran en lugares en los que la población está más concentrada, es donde hacen más falta, por lo tanto, es normal que al ser zonas con una la densidad de población mayor, haya más gente con cáncer que en zonas menos pobladas. En las zonas con mayor densidad de población también hay más gente pobre y más gente en el paro, pero a nadie se le ocurre decir que las antenas empobrecen a la gente o aumentan la cantidad de parados.

Que dos sucesos parezca que estén relacionados no significa que lo estén, como en el siguiente chiste:

Hay un estudiante que quiere comprobar si un conocido refresco con gas emborracha, por lo tanto, el primer día mezcla whisky con el refresco con gas, se toma siete cubatas de la mezcla y termina borracho como una cuba, al día siguiente decide cambiar el whisky por ginebra y le ocurre lo mismo, al tercer día usa vodka, al cuarto tequila, al quinto ron y todos esos días también acaba borracho. ¿Cuál es su conclusión? “Como todos los días he usado una bebida alcohólica distinta pero siempre he usado el mismo refresco y siempre he acabado borracho, puedo decir que el refresco con gas emborracha y no las bebidas alcohólicas”.

Evidentemente la conclusión es errónea ya que el estudiante no se da cuenta que todas las bebidas con las que ha mezclado la cocacola tienen alcohol. Esta es la conclusión a la que llegan los que defienden que las antenas de telefonía provocan cáncer al relacionar el número de antenas de telefonía con la cantidad de enfermos de cáncer.

¿Cuales son los motivos de esa gente para hacernos creer que las antenas provocan cáncer?

El motivo es puramente económico, quieren meternos miedo para que compremos productos que no necesitamos. No olvidemos que miedo siempre ha sido y será la mejor herramienta de márqueting de la história.

Estos aparatos son un fraude ya que no bloquean la radiación electromagnética. Tomemos por ejemplo las pegatinas que se pegan a los móviles, si de verdad bloquearan la radiación electromagnética, el móvil no podría enviar ni recibir ninguna señal, por lo que quedaría totalmente inutilizado, y esto no ocurre en realidad ya que por mucha pegatina que le pongamos, es posible hacer y recibir llamadas. Un método más eficaz y gratis para que el teléfono no emita ni reciba ninguna señal electromagnética, es apagarlo, además así no gastamos batería.

Notas:

*Los teléfonos móviles operan con una frecuencia de 900MHz, unos 0,3m de longitud de onda.

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¿Cómo almacenan agua los cactus?

Los cactus son unas plantas de la familia de las suculentas y son endémicos del continente americano y las antillas.

Los cactus son capaces de almacenar agua en su interior debido a que tienen un cortex grueso y esponjoso cuyas capas externas son capaces de realizar la fotosíntesis. Muchos de ellos tienen un xilema muy fino, y al tener un cortex muy grueso, de hasta 40cm en algunas especies, la difusión de agua y nutrientes entre él y las capas externas de la planta es extremadamente lenta. Incluso con una cutícula extremadamente gruesa y cubierta de cera siempre hay pequeñas pérdidas de agua, y para reemplazarlas, y evitar que el tejido externo muera por deshidratación, los cactus han desarrollado una estructura única, los haces corticales. Estos salen radialmente del xilema y son los encargados de distribuir el agua y los nutrientes por toda la planta.

Además de una cutícula muy gruesa y cubierta de cera los cactus han transformado sus hojas en espinas para evitar la pérdida de agua por transpiración y servir como mecanismo de defensa contra los depredadores, pero su función principal es la de condesar la humedad atmosférica del rocío, la niebla y la lluvia, ya que actuan como puntas de goteo. Las espinas crecen en la areola, otra estructura única de los cactus.

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